SKEPTISK:  Joel Matip forteller at han var skeptisk da det tikket inn en tekstmelding fra Jürgen Klopp.

Ferdig med landslaget

Joel Matip er ikke bitter for å ha gått glipp av landets AFCON-triumf - og spiller ikke for Kamerun igjen.

I januar gikk Kamerun hele veien og vant Afrikamesterskapet. Det var uten Joel Matip, som ikke ønsket å være med. Han er ikke lei seg for å ha gått glipp av det.

– Det er ferdig nå, og jeg ser heller fremover, sier midtstopperen som mistet fem kamper i januar på grunn av en konflikt mellom Liverpool, det kamerunske fotballforbundet og FIFA. 

– Jeg ville bare bli her og spille. Det var ikke lett, for jeg forsto ikke hva som foregikk. Nå er problemet utav verden, og jeg kan konsentrere meg om Liverpool, sier han i intervjuet med Dominic King i Daily Mail.

Men han angrer ikke på at han ikke spilte for laget i mesterskapet i Gabon.

– Nei. Jeg visste at de kunne vinne, og jeg var fornøyd (med valget). Kamerun er en stor fotballnasjon, og jeg er glad på deres vegne fordi de siste årene har ikke vært enkle, og de kom seg tilbake på topp. 

Han vil ikke spille for Kamerun igjen.

– Nei - det er Afrika, og du kan aldri sammenligne det med hva som skjer i Europa. Jeg har aldri selv sammenlignet det. Jeg snakker ikke om hotellene, eller perfekte baner - det er ikke at jeg har spesielle krav, men det hadde vært fint om folk tenkte at det viktigste var å vinne og oppnå noe. At ikke folk bare tenkte på hva som var best for seg selv.

- Jeg vil konsentrere meg om Liverpool - det er over. 

TØFFE DUELLER:  Joel Matip trives med tøffe utfordringer i Premier League.

Fjerdeplass er ikke nok

Liverpools målsetning for sesongen er å komme seg til Champions League neste sesong, men Joel Matip sikter høyere enn topp fire.

– Nei, det er ikke nok. Vi ønsker å oppnå noe her. Det handler ikke om å bare spille litt bedre. Kanskje trenger vi litt tid, men vi er på god vei. Dersom vi spiller bra kan vi kanskje sikte høyere og høyere. Det er mye bedre å vinne troféer, men per i dag så er det bedre å komme seg til Champions League enn ingenting. Jeg føler vi er på et godt sted. Vi er fokuserte, sier 25-åringen.

På motsatt banehalvdel på søndag står en spiller Matip kjenner godt. Leroy Sane har blomstret etter nyttår, og er en av de største truslene for Manchester City. Matip og Sane spilte sammen i Schalke 04. De har ikke hatt kontakt før kampen.

– Alle ønsker å vinne denne kampen. Jeg vil ikke bare vinne mot Leroy. Jeg trenger ingen ekstra motivasjon. Jeg er glad for at ting går bra for ham, men på søndag håper jeg at det går dårlig. Jeg vil vinne mot City.

Tøffe utfordringer

Dejan Lovren ser ut til å komme inn igjen på laget mot Manchester City. Med Lovren og Matip fra start har ikke Liverpool tapt denne sesongen. Skadeproblemer og tullet med Afrikamesterskapet har gjort at Klopp kun har fått brukt sitt foretrukne midtstopperpar i 10 kamper fra start. 

Nå ser Matip frem til en ny utfordring.

– For noen uker siden møtte jeg Diego Costa. Før det var det Zlatan Ibrahimovic, og nå er det Sergio Aguero. Hver uke møter du lag av topp kvalitet. Jeg prøver bare å gjøre mitt beste.

I KAMP:  Joel Matip, her i duell med Zlatan Ibrahimovic.

Var skeptisk

Den høyreiste stopperen kom til Liverpool som Bosman-spiller forrige sommer. Han innrømmer at han var skeptisk da den første tekstmeldingen kom fra Jürgen Klopp, som tidligere ledet Schalke-rivalen Borussia Dortmund.

– Jeg tenkte «hmmm…». Det var spesielt. Bare da muligheten om å komme til Liverpool dukket opp hadde jeg personlig kontakt med ham. Før det var det bare på banen hvor vi skrek til hverandre.

Joel Matip

– Vi følte fansens frustrasjon selv også

Joël Matip er opptatt av å lære av den vanskelige perioden, og komme sterkere ut av den.

– Vi kan lære av feilene

Joel Matip tror Liverpool kan vokse på den vanskelige perioden

Pearce: Tre endringer Klopp må gjøre nå

James Pearce i Liverpool Echo mener Jürgen Klopp må ta noen nødvendige grep for å snu den dårlige trenden.

comments powered by Disqus 
Siste Til vår nyhetsoversikt
26.03.2017 kl 16:28

«Helt anonym»

Georginio Wijnaldum slaktes i nederlandsk presse etter svak innsats mot Bulgaria.

+
26.03.2017 kl 10:25

Frykter ikke formlaget Everton

Dersom Everton vinner Merseyside-derbyet neste helg, vil de blå bare være tre poeng bak de røde. Men dette faktum akter ikke Philippe Coutinho å ofre en tanke.

+
25.03.2017 kl 22:43

Wijnaldum fikk bare en omgang

Sjokknederlag for Nederland.

+
25.03.2017 kl 18:42

Brewster klar for EM-sluttspillet

En god dag for Rhian Brewster og Corey Whelan, mens Caoimhin Kelleher og Conor Masterson kom ned på jorda igjen med et brak.

+