– Desember kan avgjøre tittelkampen

James Pearce om gullsjansene, Klopps ærlighet med spillerne og hvordan manageren «tar rommet».

26. nov 2019 kl 23.30 Kenneth Baraas @KennethBaraas

The Athletic har lansert en ny podkast, «The Red Agenda», som vil ta for seg temaer rundt Anfield-klubben.

Tidligere Liverpool Echo-journalist Pearce samt Sam Lee, som dekker Manchester City, diskuterer duellen mellom Liverpool og Manchester City.

Athletic-journalistene Pearce og Lee starter med forholdet mellom Jürgen Klopp og Pep Guardiola.

– De har en god tone, som vi så på prisutdelingen her om dagen, og en enorm respekt for hverandre, men de vil intenst vinne over den andre, sier Lee.

– Det er en enorm konkurranse mellom dem. Ingen av de er gode tapere, men det vil alltid ligge en stor respekt i bunn.

– De klarer fint å holde samtaler med hverandre, og vitser mye med og om hverandre.

Trenger hverandre

Liverpool havnet på 97 poeng forrige sesong, mens Manchester City maktet å skaffe ett poeng mer, som sikret ligagullet.

– Det er ingen sjanse for at de ville fått de poengsummene uten presset fra hverandre. Manchester City var motivasjonen til Liverpool, og omvendt, sier Pearce.

– De er hverandres motivasjon til å prestere på et skyhøyt nivå.

Klopp og Guardiola har kanskje bygget de to største lagene som engelsk fotball noen gang har settJames Pearce

Pearce fortsetter med et eksempel som viser respekten som de to managerne har for hverandre.

– Et godt bilde på respekten, var da Pep oppsøkte Klopp på stadion i Madrid for å gratulere, rett etter Liverpool hadde vunnet Champions League.

– Det at han ønsket å snakke med Klopp i det øyeblikket, og at Jürgen ønsket å snakke med Pep midt i feiringen, det sier mye.

Desember-programmet

Liverpool har møtt seks av lagene som kan betegnes som motstand fra den øverste hylla i Premier League, City har kun møtt tre.

Det er en faktor som kan spille inn på duellen mellom ligaens to beste lag, mener Pearce og Lee.

– Det er en stor faktor. Derfor var seieren mot City så viktig, sier Pearce.

– Liverpool går inn i et enklere kampprogram, mens City må møte flere topplag.

– Det blir helt avgjørende hvordan Liverpool takler desember, det kan avgjøre tittelkampen. Med en luke på seks-ni poeng til nyttår, så vil de andre lagene ha store vanskeligheter med å hente igjen forspranget til Liverpool.

Lee er ikke helt enig, og påpeker hva som kan hjelpe de lyseblå til å ta flere poeng enn Liverpool.

Jeg tror at hvis City er under ti poeng bak ved nyttår, og Laporte og Sané kommer tilbake, da vil laget være mer solid og mer kapable til å gå inn i en lang seiersrekke.

Karismatiske Klopp

Pearce delte bord med klopp under prisutdelingen som ble arrangert av Football Writer´s Association.

I podkasten fortelles det hvordan Liverpools manager kom bort til et bord med ti prateglade journalister, og styrte hele samtalen rundt bordet.

– Klopp er en person som ikke tar på noen fasade som manager, han er helt lik utenfor fotballsirkuset, forteller Pearce videre.

– Det viser hvilken karisma han har, og hvordan Liverpool-garderoben garantert hører etter når han snakker.

Den tidligere Echo-journalisten forteller også om hvordan Klopp snakker med spillerne, spesielt med de som ikke figurerer jevnlig i i startelleveren.

– Klopp er veldig ærlig. Han sier ikke noe til spillerne, og så noe annet til media.

– Han sier rett ut hvorfor spillere ikke er på laget, og hva de må gjøre for å spille seg inn i elleveren.

– For eksempel i starten av Robertsons Liverpool-karriere: backen banket på døra til Klopp og lurte på hvorfor han ikke spilte.

– Da fortalte Jürgen spesifikt hvilke punkter Robertson måtte bli bedre på.

Dette er utdrag fra podkasten «The Red Agenda», en av elleve nye podkaster som The Athletic lanserte tirsdag.

Har du innspill til journalisten?
[email protected]