INNBLIKK:  Gjennom året på skadelista fikk Alex Oxlade-Chamberlain mer tid til å se hvor mye som kreves av de røde spillerne.

– Når du står utenfor, innser du hvor stort presset er

Et år med skadebehandling og opptrening har gitt Ox nytt perspektiv på fotballsirkuset.

367 dager etter kneskaden mot Roma var Alex Oxlade-Chamberlain endelig tilbake i aksjon for Jürgen Klopps lag da han kom inn i femmålsseieren over Huddersfield fredag.

Foruten scoringene var Ox’ innbytte etter 73 minutter det som sørget for størst jubel på Anfield. Og han kom også svær nær en scoring foran The Kop, men ble stoppet av keeper Jonas Lössl.

25-åringen har to muligheter igjen til å sette sitt stempel på ligainnspurten, i tillegg til møtene med Barcelona i Champions League-semifinalen.

NESTEN:  Så nærme var Oxlade-Chamberlain å score i comebacket foran The Kop.

– Det viktigste er å se at Liverpool oppnår noe ordentlig spesielt. Det kommer foran meg i køen. Jeg har vært ute lenge nok til å ikke bekymre meg så mye over egne mål, sier han til The Times.

Imponerte før skaden

I tiden før kneskaden så Ox ut til å ha funnet seg svært godt til rette etter en periode med tilpasning til ny spillestil, ny rolle og nye lagkamerater. Jonathan Northcroft i avisa spør om Ox endelig hadde blitt spilleren man forventet han kunne bli i Arsenal.

– Jeg synes ikke at jeg hadde blitt «den» spilleren. Jeg tenker bare at jeg var på vei i riktig retning, svarer han.

– Mer enn noe annet kunne jeg se at laget ville bli noe spesielt. Som gruppe ble vi bedre, og det hjalp meg som individ. Jeg spilte mer stabilt, men det var i en kort periode. For å bli «den» spilleren, trenger du en lang periode.

Målet nå er, naturlig nok, å vise seg som enda bedre enn det han var.

– Selvfølgelig. Hvis jeg ikke følte det, ville det ikke vært mye poeng i å komme tilbake. Jeg er nødt til å tro at det er mulig. Og, for å være ærlig, det er noe som er nødvendig for å komme inn på dette laget igjen.

De store forventningene

GULLKAMP:  Det er 29 år siden sist Liverpool vant ligaen. Med to runder igjen av sesongen er det fortsatt mulig å ta troféet – men da må Man City snuble.

For det er enorme krav til hvert navn i Liverpools startellever. Akkurat det har blitt tydeligere for Ox de siste tolv månedene.

– Det største for meg gjennom hele året, og dette har jeg sagt til venner, er at når du fjernes vekk fra det, innser du hvor stort press det er på guttene. Press for å produsere veldig gode resultater, hver uke, i alle slags turneringer, i forskjellige land.

– Jeg kan ha jobbet hardt på treningsfeltet og følt at jeg hadde hatt en lang dag, for deretter å se guttene i kantina, akkurat tilbake fra en Champions League-kamp i Italia eller noe, med sekkene på ryggen, så drar de for å møte Bournemouth på bortebane.

I tillegg til presset og forventningene er det først når man står på utsiden at man virkelig ser hvor hektisk en sesong for et lag på dette nivået er, forklarer Ox.

– Klopp holder spillerne der oppe

– Samtidig får man med seg alt av støy fra utsiden, og alle ønsker seier og seier og seier.

– Når du selv er midt i det, er man bare i det, men når du står utenfor, ser du hva det står om for spillerne. Og manageren, uansett hvor bra guttene har gjort det i helga, er den samme på søndag og mandag. Han fortsetter å ha høye krav til spillerne. Han holder dem der oppe.

ROSER SJEFEN:  Ox sier at Jürgen Klopp aldri lar seg rive for mye med og sørger for at spillerne ikke tar foten av gasspedalen.

– Du kan se hvordan han lever og ånder for dette selv. Kravene han gir seg selv og hvordan det oser ut til spillerne. Fra utsiden har jeg satt pris på hva spillerne har vært i stand til å klare så langt – og manageren med måten han styrer det på.

Toppnivået i kamper kommer fra den høye standarden som er satt på trening. Ox skryter av typer som Jordan Henderson og James Milner, og sier at han er heldig som er en del av denne Liverpool-stallen.

– Og så har du de såkalte superstjernene på topp, men også spillere som Andy Robertson, som har jobbet seg oppover til å bli en av verdens beste i sin posisjon. Jeg tror alle i stallen forstår hva det betyr å spille for Liverpool og hva fansen krever, som er at du gir alt for klubben.

– Kan slå hvem som helst i verden

– Jeg er heldig som får spille med disse guttene. Det er ikke gøy å være ute, men det har ikke vært en bittersøt følelse for min del. Mer søt, egentlig, ettersom jeg ser hvor bra laget har gjort det.

Nå venter altså Barcelona, som i går kveld sikret ligatittelen i Spania for andre år på rad – og for fjerde gang på de fem siste årene. Historisk er dette 26. gang Barça har vunnet serien.

Ox ser ingen grunn til at Liverpool ikke kan slå Lionel Messi & co over to kamper.

– Det er ikke å være arrogant. Jeg mener virkelig at det er opp til oss, sier midtbanespilleren.

– Jeg tror laget vårt kan slå hvem som helst – uten unntak – i verden. Hvis vi får ting til å stemme og har riktig tilnærming til det, noe jeg er sikker på at vi klarer, og Barcelona gjør det samme, blir det en herlig utslagsrunde.

Del
Siste Til vår nyhetsoversikt
27.08.2019 kl 20:58

Tre klubber kvalifiserte seg for Champions League

Det blir ikke norsk motstander for Liverpool i høstens Champions League.

+
27.08.2019 kl 19:28

Mens Liverpool kan forberede seg på Melwood skal Burnley spille ligacup

Burnley tar imot Sunderland på Turf Moor onsdag kveld.

+
27.08.2019 kl 18:33

Byrådslederen er imot klubbens merkevareplaner

Liverpool Football Club ønsker opphavsretten for ordet «Liverpool» i fotballsammenheng.

+
27.08.2019 kl 17:24

God stemning på Melwood da Leighton Clarkson igjen trente med førstelaget

17-åringen er en spiller de har stor tro på i klubben.

+