BEST I VERDEN?  Virgil van Dijk har levert fra første sekund som Liverpool-spiller og regnes nå blant de aller beste i verden. Bookmakerne har ham som favoritt til å vinne Gullballen.

– Han fortjener å vinne Ballon d’Or

Søndag får Virgil van Dijk muligheten til å løfte en ny pokal.

Den nye turneringa UEFA Nations League skal avgjøres når Portugal møter Nederland på hjemmebane søndag kveld.

Inn mot storoppgjøret har det naturlig nok vært mye fokus på landslagenes kapteiner og to største stjerner, Cristiano Ronaldo og Virgil van Dijk, men det er sistnevnte som foreløpig har størst mulighet til å vinne Ballon d’Or for 2019.

Bookmakernes favoritt

Ronaldo, som står med hele fem gullballer fra før, viste seg riktignok fra sin beste side da han scoret et imponerende hattrick i semifinalen mot Sveits onsdag, men etter Champions League-triumfen forrige helg og den påfølgende prestasjonen i møtet med England torsdag har bookmakerne nå faktisk plassert van Dijk forbi Lionel Messi på toppen av lista.

Liverpools forsvarsvidunder er med andre ord den største favoritten til å bli kåret til verdens beste spiller.

Bookmakerne gir omtrent 1,7 i odds på at Virgil vinner Gullballen 2019, mens Messi får drøyt 2,1.

– Han er den beste forsvarsspilleren i verden; han har hatt en veldig god sesong og han har stoppet alle sammen. Han fortjener å vinne Ballon d’Or. Men det er ikke opp til spillerne, sier klubbkompis Gini Wijnaldum til pressen før Nations League-finalen.

Etter Champions League-finalen sa Virgil selv, som ikke er passert av noen spillere på utrolige 64 klubbkamper, at han mener Messi bør vinne så lenge han er aktiv, men at han selvfølgelig tar imot prisen dersom det skulle skje at han selv vinner.

Gjensidig respekt

Den gjeve utmerkelsen finner imidlertid ikke sted for om et drøyt halvår, og nå er det den 71 centimeter høye – og helt nye – pokalen i UEFA Nations League som gjelder. UEFA opplyser at prispengene er 10,5 millioner euro til vinneren og 9 millioner til sølvplassen.

– Vi spiller mot Portugal, ikke bare Cristiano Ronaldo, sier Virgil på spørsmål om tidenes mestscorende portugiser, som han beskriver som en fantastisk spiller, ifølge Telegraph.

– De har et veldig godt lag. Det kommer til å bli tøft. Vi er nødt til å være klare.

I motsatt leir skryter Ronaldo av nederlendernes miks av erfarne og unge profiler.

– De er et strålende lag. Jeg har sett på dem. De har en glimrende tropp med gode spillere. Yngre og mer erfarne spillerne, noe som gjør laget deres bare bedre.

Nations League-finalen har avspark søndag kl. 21.00 på TV 2. Den spilles på Estádio do Dragão, der Liverpool slo Porto 4–1 i Champions League-kvartfinalen i april og van Dijk havnet på scoringslista.

Tidligere på dagen – kl. 15.00 – møtes England og Sveits til kamp om bronsen på samme kanal.

Del
Siste Til vår nyhetsoversikt
21.09.2019 kl 20:27

- Vi føler oss virkelig sterke

Jürgen Klopp sier at Liverpool må finne stabilitet på et stadig høyere nivå om de skal vinne ligaen.

+
21.09.2019 kl 19:13

- Det er lett å beholde konsentrasjonen

Liverpools kaptein Jordan Henderson er fokusert foran hard test mot Chelsea på Stamford Bridge.

+
21.09.2019 kl 16:15

Manchester City pyntet på målforskjellen

Liverpools sterkeste rival i toppen av Premier League sørget for storeslem mot bunnlaget Watford.

+
21.09.2019 kl 12:52

Liverpool skal ha betalt Man City £1M etter klage om «hacking»

Ifølge The Times sjekket Liverpool opplysninger om speiding via ureglementert innlogging.

+