– Du måtte dukke for tekopper som fløy gjennom luften

James Milner mener det var tøffere tilstander i Premier League da han slo gjennom som 16-åring.

13. okt 2021 kl 14.13Einar KvandeEinarKvande

James Milner var den yngste spillleren i Premier League noensinne, da han i en alder av 16 år og 309 dager debuterte for Leeds. Nå ser han tlbake på en lang karriere, hvor han har spilt for klubber som Newcastle, Aston Villa og Manchester City i tillegg til Liverpool.

Tre ligamesterskap og en Champions League-triumf har han fått med seg på veien i en lang og innholdsrik karriere.

På Anfield fungerer nå superveteranen som en mentor for de unge spillerne på laget, som Harvey Elliott og Curtis Jones.

– Jeg var veldig heldig da jeg slo igjennom i Leeds. Jeg var veldig ung, men hadde støtten fra en flott gjeng i garderoben. Det var en mer fiendtlig stemning på den tiden, og du måtte være mer forsiktig. Det var andre tider, og mye rart som foregikk. Og gjorde du en feil, fikk du høre det. Du måtte dukke for tekopper som fløy gjennom luften, minnes 35-åringen i et intervju med Liverpoolfc.com.

Gikk en god skole i Leeds

Milner mener likevel han gikk en god skole i Leeds, takket være standarden som ble satt av de eldre spillerne i klubben. 

– Forhåpentligvis kan vi seniorspillerne her i Liverpool hjelpe talentene vi har på førstelaget og akademiet her på samme måten. Vi vet hvor brutal fotballen kan være. Du trenger masse flaks, og du må være mentalt sterk for å takle opp- og nedturene.

James Milner

Født04. januar 1986
Wortley, Leeds
Vekt70 kg
Høyde175 cm
Debut09. august 2015, Stoke 1-0.
InnkjøpGratis

SesongKamperPL
2021-224+1 /03+0 /0
2020-2119+17 /011+15 /0
2019-2018+19 /49+13 /2
2018-1931+14 /719+12 /5
2017-1826+21 /116+16 /0
2016-1739+1 /736+0 /7
2015-1643+2 /728+0 /5
*Fra start + Innbyter / Mål

Tidligere klubber:
2002-04: Leeds United 54/6
2003: Swindon Town (lån) 6/2
2004-08: Newcastle United 139/12
2005-06: Aston Villa (lån) 33/3
2008-10: Aston Villa 93/19
2010-15: Manchester City 278/18

Meritter: 
Vinner av Premier League 2011-12, 2013-14 og 2019/20
Vinner av FA-cupen 2010-11
Vinner av FA Community Shield 2012
Vinner av ligacupen 2013-14
PFA Young Player of the Year 2009-10
PFA Premier League Team of the Year 2009-10
Vinnner av Champions League 2018-2019
Vinner av UEFA Super Cup 2019
Vinner av VM for klubblag 2019

– Det er der vi eldre spillerne har en jobb å gjøre. Vi må hjelpe de unge spillerne å håndtere det som er vanskelig, og ta presset bort fra skuldrene deres. Vi må gjøre det litt enklere for dem, og kanskje skjerme dem fra de største skuffelsene.

– Samtidig må vi oppmuntre dem når de gjør det bra, og la dem få vite det når de gjør noe riktig. Forhåpentligvis kan vi gi dem den veiledningen de trenger for å spille god fotball. Talentet som disse unge spillerne har er utrolig. De trenger bare den riktige innstillingen i tillegg, avslutter Milner.

Veteranen er en viktig brikke i troppen, som en farsfigur for de yngre spillerne. Han holder seg i meget god form, selv om han har vært plaget med flere muskelskader det siste året. Fire perioder var han ute med slike skader forrige sesong, og han har også hatt en slik periode denne sesongen. Den lengste av disse strakk seg fra slutten av november til like oppunder jul i fjor, da han var ute med en hamstringskade. For første gang i Liverpool-karrieren gikk han også gjennom en hel sesong uten å score mål.