Hva er galt med Trent Alexander-Arnold?

22-åringen er inne i en kraftig formdupp. Her er grunnene til at det ikke fungerer for Trent Alexander-Arnold.

19. jan 2021 kl 18.46Jens Bessesen

2020/21 har ikke vært Trent Alexander-Arnolds sesong. Den vanligvis så giftige høyrebacken står kun med fire målgivende pasninger så langt, to i Premier League og to i Champions League. Det gir et snitt på 0,17 målgivende per kamp. Forrige sesong slo han til sammenlikning til med 14 målgivende pasninger totalt, og sesongen før der var enda mer imponerende med 17 målgivende pasninger. 

Men det er ikke bare offensivt det har blitt mindre å juble for denne sesongen. Alexander-Arnold sliter vel så mye når motstanderen velger å angripe mot Liverpools høyreback, og det har vi sett flere eksempler på denne sesongen - spesielt i de siste kampene, når hele laget har slitt. 

«Sovende» forsvarsspill

Med 1-2 i målforskjell de siste fire kampene er det åpenbart hvor skoen trykker for Liverpool, men ett av de to baklengsmålene kan direkte lastes 22-åringen. Det var da Danny Ings lurte seg inn bak forsvaret og en sovende Alexander-Arnold, og satte inn vinnermålet mot gamleklubben.

1-0: Trent Alexander-Arnold burde ha kontroll på pasningen, men lar den i stedet falle i beina på Danny Ings, som setter inn vinnermålet mot gamle lagkamerater.

1-0: Trent Alexander-Arnold burde ha kontroll på pasningen, men lar den i stedet falle i beina på Danny Ings, som setter inn vinnermålet mot gamle lagkamerater.

Mot Manchester United i helgen var det på Trents side at bortelaget spilte seg fram til en av sine to muligheter, da Luke Shaw og Bruno Fernandes kombinerte rundt høyrebacken, og Fernandes fikk kun ble stoppet av en god Alisson Becker i Liverpool-målet. 

Og det finnes flere eksempler på baklengsmål - og nesten-baklengs - denne sesongen der Alexander-Arnold ikke er patent i forsvarsspillet. Vi har brukt analyseverktøyet Instat til å finne tall og hendelser fra Alexander-Arnolds sesong, og ifølge Instat står han denne sesongen med syv feil som har ført til baklengsmål. Akkurat det tallet bør man ta med en klype salt, men det viser noen episoder der Trent «sover» når motstanderen angriper. 

Skrekkeksempelet kom i det famøse 7-2-tapet på Villa Park, der Alexander-Arnold var involvert i fire av baklengsmålene. Blant annet en feilberegning lik den vi så mot Southampton, som førte til at Jack Grealish kom alene med keeper. 

Trents sløve involveringer har også ført til noen nesten-ulykker, blant annet som vi så mot United i helgen. Et annet eksempel var i 3-1-seieren over Arsenal. På stillingen 2-1 fikk Alexandre Lacazette en monstersjanse til å utlikne da Alexander-Arnold lå langt bak resten av forsvarsfireren og dermed opphevet offsiden. Igjen var Alisson Becker på pletten.

Saken fortsetter under bildene.

ALENE MED KEEPER: En liknende situasjon som den mot Southampton. Trent tror han har kontroll, men i stedet går ballen til Jack Grealish som setter inn 7-2.

ALENE MED KEEPER: En liknende situasjon som den mot Southampton. Trent tror han har kontroll, men i stedet går ballen til Jack Grealish som setter inn 7-2.

NESTEN: Trent opphever offsiden, noe som fører til at Lacazette kommer alene med Alisson. Heldigvis reddet brasilianeren skuddet.

NESTEN: Trent opphever offsiden, noe som fører til at Lacazette kommer alene med Alisson. Heldigvis reddet brasilianeren skuddet.

Svake innlegg - roter bort ballen

Alexander-Arnold har vanligvis en svært god innleggsfot, men denne sesongen har kvaliteten gått ned noe sammenliknet med tidligere sesonger:

  • 2018/19: Snitt på 4,4 innlegg per kamp - treffprosent på 28.
  • 2019/20: Snitt på 6 innlegg per kamp - treffprosent på 26.
  • 2020/21: Snitt på 4,5 innlegg per kamp - treffprosent på 24.

Tallene er ganske jevne, men viser en litt nedadgående trend når det kommer til innleggskvalitet - den samme trenden vi ser når det kommer til målgivende pasninger. 

Verre er det når vi ser på tallene for de siste kampene, som nok en gang tilsier en solid formsvikt for Alexander-Arnold. Kun fire av de siste 33 innleggene har truffet en medspiller. 

Det kan også forklare de skyhøye tallene som viser hvor mange ganger han har mistet ballen de siste kampene:

  • LFC - Tottenham 2-1: 3 ganger.
  • Crystal Palace - LFC 0-7: 9 ganger.
  • LFC - West Bromwich 1-1: 12 ganger.
  • Newcastle - LFC 0-0: 11 ganger.
  • Southampton - LFC 1-0: 15 ganger.
  • LFC - Manchester United 0-0: 12 ganger. 

Det faktum at fem av tilfellene mot Southampton attpåtil kom på egen banehalvdel gjør nok at den kampen må sies å være sesongverste for 22-åringen. Ved siden av ydmykelsen mot Aston Villa, selvsagt. 

FARLIG: Trent bruker for lang tid med ballen og Southampton kan sette i gang et angrep høyt i banen.

FARLIG: Trent bruker for lang tid med ballen og Southampton kan sette i gang et angrep høyt i banen.

UPRESSET FEIL: Alexander-Arnold bommet på headingen tilbake til Alisson, noe som førte til corner til gjestene Manchester United. Heldigvis tok de ikke vare på muligheten.

UPRESSET FEIL: Alexander-Arnold bommet på headingen tilbake til Alisson, noe som førte til corner til gjestene Manchester United. Heldigvis tok de ikke vare på muligheten.

Covid, skade og tøff belastning

At Alexander-Arnold har hatt en tøff sesong kan delvis skyldes at han var smittet av koronaviruset i oppkjøringen, noe som ikke ble gjort kjent før et stykke ut i sesongen da Jürgen Klopp avslørte det. Det er kjent at flere spillere, blant annet i Newcastle, har slitt med de langvarige ettervirkningene av viruset. Om Alexander-Arnold har slitt med det samme er ikke kjent, men det satte uansett en stopper for deler av den korte sesongoppkjøringen.

I tillegg pådro han seg en strekk i kampen mot Manchester City 8. november, og var ikke tilbake før kampen mot Wolverhampton en snau måned senere. En kamp der Trent kom inn som innbytter og fikk spille 25 minutter. 

Siden har han startet hver eneste kamp, med unntak av FA-cupoppgjøret mot Aston Villa i januar. Selv i kampen mot Midtjylland i Champions League spilte Trent hele kampen, og kun mot Fulham og Southampton har han blitt byttet ut før kampslutt. Det kan bety at belastningen er litt for hard for en spiller som både har vært skadet og smittet av koronaviruset, på toppen av det som har vært noen heftige år for Liverpool-spillerne med tanke på belastningen. 

Dessverre er det ikke mange muligheter til hvile for Trent i tiden framover. Andrevalget Neco Williams virker ikke å bli stolt på som en fullverdig erstatter, mens altmuligmann James Milner er et alternativ som betyr at nok en mann må flyttes ned fra midtbane til forsvarsrekka. 

Mindre effektive backer

Til slutt kan det også være så enkelt som at Jürgen Klopp og Liverpool igjen må klekke ut en plan for å få det beste ut av sine to superbacker. For også Andy Robertson leverer svakere tall offensivt enn han har gjort tidligere. 

Han står med fem målgivende pasninger så langt. Samtlige har kommet i Premier League, så han leder godt foran Alexander-Arnold på ligastatistikken, men de siste kampene har også skottens effektivitet dalt. 

Skal Liverpools offensive maskineri fungere, må begge backene være i toppform og servere den dødelige angrepstrioen. For Trent Alexander-Arnold handler det om å finne tilbake til den gamle magien som har gjort ham til verdens mest kreative høyreback.

MÅ FINNE FORMEN: Både Andy Robertson og Trent Alexander-Arnold må få opp dampen når det kommer til målgivende pasninger.

MÅ FINNE FORMEN: Både Andy Robertson og Trent Alexander-Arnold må få opp dampen når det kommer til målgivende pasninger.