LIVERPOOL-ÅRET 2020 FRA MÅNED TIL MÅNED:«And now you're gonna believe us..» Året det var så deilig, frustrende og ikke til å tro

Slik var Liverpool-året 2020.

31. des 2020 kl 19.40Arve Vassbottenarvaldo

Januar: «And now you're gonna believe us..»

KASTET DRAKTA: Mohamed Salah kastet drakta etter å ha satt inn 2–0-målet mot Manchester United på Anfield.

KASTET DRAKTA: Mohamed Salah kastet drakta etter å ha satt inn 2–0-målet mot Manchester United på Anfield.

Liverpool dominerte England og hadde akkurat blitt verdens beste klubblag, da 2020 sto på kalenderen.

Skulle Liverpool igjen slite i januar, slik de så ofte hadde gjort de siste årene?

Svaret var et overbevisende «NEI». Seks seire og en uavgjort var fasiten da måneden var over, og den eneste uavgjort-kampen kom med et svært urutinert mannskap borte mot Shrewsbury i FA-cupen.

I kampene som virkelig gjaldt leverte Liverpool, som mot Tottenham borte, og ikke minst hjemme på Anfield mot Manchester United. Alisson spilte gjennom Mohamed Salah i sluttminuttene, og brasilianeren løp over hele banen for å feire scoringen med en draktløs Mohamed Salah.

Fra tribunene runget for første gang med full overbevisning: «And now you're gonna believe us... we're gonna win the league».

1001 dager hadde Liverpool da spilt fotball på Anfield uten å tape.

Januar-måned blir naturligvis også husket for evig tid av Curtis Jones for det målet mot Everton i FA-cupen, da han sendte ballen i krysset fra utenfor 16-meteren. Et mål som seinere ble kåret til sesongens beste i FA-cupen.

Og etterpå kunne vi i Liverpool.no endelig slå fast i tittel det Bill Shankly hadde sagt så mange år før: «This City has two great teams - Liverpool and Liverpool reserves».

At Curtis Jones, Neco Williams og Harvey Elliott ikke var født forrige gang Everton vant på Anfield, sier sitt om alderen på Liverpools lag, og om overtaket Liverpool har hatt overfor Everton de siste tjue årene.

I den samme kampen fikk japaneren Takumi Minamino sin debut for Liverpool, etter overgangen fra Red Bull Salzburg. Kjøpet av Minamino for 7,25 millioner pund, ble kjent allerede 19. desember, men han ble først klar for klubben når overgangsvinduet åpnet i januar.

Utenfor Anfield ble det også gjort en oppgradering i slutten av januar, da en statue av Bob Paisley kom på plass. Den er laget etter det ikoniske bildet av da Paisley bar en skadd Emlyn Hughes av banen i 1968, den gang Paisley var trener og Shankly var manager.

STATUE: Bob Paisley på sokkel utenfor Anfield.

STATUE: Bob Paisley på sokkel utenfor Anfield.

Resultatene: 

MARKERTE SEG: Curtis Jones feirer sitt vanvittige skudd som senket Everton i FA-cupen med et ungt Liverpool-lag i januar.

MARKERTE SEG: Curtis Jones feirer sitt vanvittige skudd som senket Everton i FA-cupen med et ungt Liverpool-lag i januar.

Tor. 02.01.2021.00Liverpool - Sheffield UnitedPL2 - 0
Søn. 05.01.2017.01Liverpool - EvertonFA1 - 0
Lør. 11.01.2018.30Tottenham Hotspur - LiverpoolPL0 - 1
Søn. 19.01.2017.30Liverpool - Manchester UnitedPL2 - 0
Tor. 23.01.2021.00Wolverhampton - LiverpoolPL1 - 2
Søn. 26.01.2018.00Shrewsbury Town - LiverpoolFA2 - 2
Ons. 29.01.2020.45West Ham - LiverpoolPL0 - 2

Februar: Rekordledelse og et snev av menneskelighet

OPPGITT: For en gangs skyld kunne ikke Virgil van Dijk være fornøyd med forsvarsspillet i kampen mot Watford.

OPPGITT: For en gangs skyld kunne ikke Virgil van Dijk være fornøyd med forsvarsspillet i kampen mot Watford.

Da februarmåned kom, visste Liverpool-spillerne knapt hvordan et tap føltes. I hvert fall ikke førstelagsspillerne, siden det stort sett var ungdommene som hadde tatt seg av ligacupen før jul og ellers var det bare borte mot Napoli i Champions League det hadde blitt en ordentlig skrell.

Etter at Liverpool innledet måneden med seier mot Southampton, tapte Manchester City for Tottenham, og dermed var Liverpool i føringen med utrolige 73 av 75 mulige poeng etter 25 kamper. Manchester City og Leicester fulgte nærmest med 51 og 49 poeng.

22 poeng opp til Liverpool, og ingen lag har tidligere ledet engelsk toppdivisjon med så mange poeng.

Etter seieren mot Norwich, og med 12 kamper igjen å spille var det allerede klart at Liverpool uansett hvordan det skulle gå videre ville havne foran Manchester United på tabellen - og da var ledelsen på toppen oppe i 25 poeng.

Men i årets andre måned kom også de første ordentlige bevisene på at Liverpool-spillerne fortsatt var menneskelige. Først borte mot Atletico Madrid i åttendelsfinalen i Champions League, der det ble 1–0-tap, og så årets første serietap mot Watford med 3–0. 

Anfield-klubben hadde vunnet 26 av 28 kamper i 2019/20-sesongen på det tidspunktet. Forrige tap i ligaen kom mot Manchester City den 3. januar 2019, altså over et år tidligere.

Håpet om å gå ubeseiret gjennom ligaen røk 29. februar, men Liverpool tronet fortsatt skyhøyt over de andre på tabellen, til tross for blemmen. 

Februar som sådan endte med tre seire i de øvrige Premier League-kampene, og seier i FA-cupen i omkampen mot Shrewsbury.

Klopp, trenerteamet og hans spillere tok en veldig etterlengtet vinterferie på ulike steder i verden, men hva gjør vel det? Ungguttene fikset avansement i FA-cupen etter 1–0. Laget som møtte Shrewsbury hadde en snittalder på 19 år og 102 dager.

Kelleher, Williams, Hoever, van den Berg, Lewis, Clarkson, Chirivella, Cain, Elliott, Jones og Millar utgjorde det yngste laget noensinne til å starte for Liverpool. 

Resultatene:

UNG JUBEL: Liverpools unggutter kunne juble etter å ha sikret avansement i FA-cupen mot Shrewsbury.

UNG JUBEL: Liverpools unggutter kunne juble etter å ha sikret avansement i FA-cupen mot Shrewsbury.

Lør. 01.02.2016.00Liverpool - SouthamptonPL4 - 0
Tir. 04.02.2020.45Liverpool - Shrewsbury TownFA1 - 0
Lør. 15.02.2018.30Norwich City - LiverpoolPL0 - 1
Tir. 18.02.2021.00Atletico Madrid - LiverpoolCL1 - 0
Man. 24.02.2021.00Liverpool - West HamPL3 - 2
Lør. 29.02.2018.30Watford - LiverpoolPL3 - 0

Mars: Da fotball ble betydningsløst

EUROPACUPKVELD: Kampen mellom Liverpool og Atletico Madrid var den siste som ble spilt før fotballen gikk i lockdown, men det var lite å si på stemningen utenfor stadion da lagenes busser kom.

EUROPACUPKVELD: Kampen mellom Liverpool og Atletico Madrid var den siste som ble spilt før fotballen gikk i lockdown, men det var lite å si på stemningen utenfor stadion da lagenes busser kom.

Resultatmessig ble ikke mars det helt store for Liverpool med tap i FA-cupen mot Chelsea, før Bournemouth ble slått i Premier League, og så ble Liverpool slått ut i Champions League mot Atletico Madrid. 

Champions League-exiten skjedde etter det som egentlig var en vanvittig bra kamp av de røde, men der Adrians brøler serverte gjestene fra Spania muligheten til å gå videre. 

«Det blir ikke tre finaler på rad, men den største gleden på tretti år er rett rundt hjørnet», skrev vi i Liverpool.no i 5 om kampen i minuttene etterpå.

Lite visste vi da at det var den siste kampen vi fikk se av Liverpool på over tre måneder ... 

For 13. mars kom beskjeden om at alle kamper i Premier League ble utsatt på ubestemt tid, og treningsanleggene stengte ned.

De neste ukene var det mye snakk om hvordan - og om -sesongen kunne fortsette, og spillerne begynte etter hvert med fellesøkter over zoom. 

HJEMMEKONTOR: Også fotballstjernene jobbet hjemmefra i mars.

HJEMMEKONTOR: Også fotballstjernene jobbet hjemmefra i mars.

Resultater:

Tir. 03.03.2020.45Chelsea - LiverpoolFA2 - 0
Lør. 07.03.2013.30Liverpool - BournemouthPL2 - 1
Ons. 11.03.2021.00Liverpool - Atletico MadridCL2 - 3 e.e.o.

April - mai: Lockdown og «Project restart»

CORONA ROAD: Liverpool-gaten Corona Road ble naturligvis brukt som illustrasjonsbilde et par ganger i april og mai.

CORONA ROAD: Liverpool-gaten Corona Road ble naturligvis brukt som illustrasjonsbilde et par ganger i april og mai.

For et mørkt år de to månedene her var. Nervøsiteten vokste blant Liverpool-supporterne om tittelen skulle glippe på grunn av koronapandemien etter hvert som flere og flere ligaer ble avsluttet.

Men heldigvis ble det etter hvert en lysning. Det ble diskutert å spille på lukkede anlegg og på nøytrale baner, men til slutt ble det besluttet å starte opp igjen på lagenes egne baner, men uten tilskuere på tribunen. 

Nyhetene og diskusjonene rundt «Project restart» var mange og sprikende, før spillerne omsider kunne returnere til Melwood 20. mai, der de i første omgang kunne trene i små grupper.

– Det føltes som første skoledag for meg. Det var 46 år siden, men følelsen må ha vært lik, sa Jürgen Klopp da Melwood åpnet igjen. Litt seinere kom også godkjennelse for kontakttrening. 

Selv om Liverpools eiere og ledelse har lyktes med det meste de har foretatt seg de siste årene, ble de møtt av store reaksjoner fra både presse og supportere da de bestemte seg for å permittere store deler av staben mens fotballen lå brakk. Etter alle protestene bestemte klubbens eiere seg likevel for å trekke permitteringene, og innrømmet feil i starten av april.

«Vi mener at vi kom til feil konklusjon i forrige uke, da vi kunngjorde at vi hadde til hensikt å søke om 'Coronavirus Retention Scheme' og permittere de ansatte på grunn av suspensjonen av Premier League - og det er vi virkelig lei for», skrev daglig leder Peter Moore.

Liverpool fikk også sitt første koronatilfelle i april, da sir Kenny Dalglish var på sykehus med koronaviruset. Legenden kom seg heldigvis raskt. 


TILBAKE I TRENING: Alisson med hjertetegn kanskje rettet mot helsearbeiderne for innsatsen under Korona-perioden da Liverpool returnerte til Melwood i slutten av mai.

TILBAKE I TRENING: Alisson med hjertetegn kanskje rettet mot helsearbeiderne for innsatsen under Korona-perioden da Liverpool returnerte til Melwood i slutten av mai.

Juni: Endelig, etter 30 år!

SEIERSRUS: Liverpool-fansen klarte ikke holde seg unna Anfield i seiersrusen etter at seieren var sikret 25. juni.

SEIERSRUS: Liverpool-fansen klarte ikke holde seg unna Anfield i seiersrusen etter at seieren var sikret 25. juni.

Med juni kom også den endelige beskjeden fra Liverpool om at Timo Werner ikke ville bli kjøpt denne sommeren, en totalpakke inkludert lønn på rundt 100 millioner pund ble for mye i den pågående krisen. 

– Vi kan ikke diskutere lønnskutt og kjøpe en spiller for 50-60 millioner pund, sa Klopp om den avgjørelsen.

Et par måneder seinere forstod også de fleste av oss andre at det var en klok beslutning, og at Klopp hadde bedre ting opp i ermet .. men mer om det siden. 

Da Premier League kom i gang igjen var alle klare, bortsett fra Hawk-Eye, mållinjeteknologien som sviktet mellom Aston Villa og Sheffield United. 

«Dommeren mottok ikke et signal på sin klokke eller headset etter GOS-protokollen (Goal Decision Protocol). De syv kameraene rundt målet var betydelig blokkert av målvakten, forsvarer og stanga. En slik blokkering har aldri vært sett tidligere i over 9000 kamper hvor Hawk-Eye-systemet har vært i bruk.»

Hawk-Eye kom seg raskt, mens videodømmingen (VAR) har vært preget av koronavirus eller datavirus hele høsten. 

Men viktigere enn det, søndag 21. juni fikk vi endelig se Liverpool spille fotball igjen. Etter det lengste oppholdet mellom to offisielle kamper på 26 år, var det avspark på et folketomt Goodison Park. 

FOLKETOMT DERBY: En begivenhetsrik juni-måned ble innledet med Merseyside-derby på et folketomt Goodison Park.

FOLKETOMT DERBY: En begivenhetsrik juni-måned ble innledet med Merseyside-derby på et folketomt Goodison Park.

Denne våren handlet om å vente. Vente på at det skal bli bedre, vente på at alt skal bli normalt igjen - bra igjen.

Det ble en tam kamp både på tribunen og banen i Merseysidederbyet, men det viktigste var at jakten på Liverpools 19. seriegull og klubbens første Premier League-trofé var tilbake. Der og da manglet det fem poeng på å sikre ligagullet. 

Denne våren handlet om å vente. Vente på at det skal bli bedre, vente på at alt skal bli normalt igjen - bra igjen. 

Godspillet og et etterlengtet trofé måtte vi vente litt lenger på, men med 0-0 i det 236. Merseyside-derbyet var Liverpool i hvert fall et lite steg nærmere triumfen vi lengtet aller mest etter. Om fem poeng var Liverpool garantert tittelen, men den kunne komme før om City snublet. 

ENDRINGER PÅ DRAKTENE: Spillernes navn var erstatte med «Black Lives Matter» bak på draktene, i tillegg til et merke der helsearbeidere takkes for innsatsen under pandemien.

ENDRINGER PÅ DRAKTENE: Spillernes navn var erstatte med «Black Lives Matter» bak på draktene, i tillegg til et merke der helsearbeidere takkes for innsatsen under pandemien.

Samtidig med oppstarten ble Black Lives Matter markert før avspark i alle kamper, og i den første kampene etter oppstarten spilte spillerne uten sine egne navn på ryggen, isteden sto det «Black Lives Matter» bak på draktene. 

Liverpool-spillerne hadde allerede før det markert sin støtte til Black Lives Matter-bevegelsen, da spillerne gikk ned på ett kne rundt midtsirkelen på Anfield under trening. Liverpool ble dermed den første Premier League-klubben som samlet gikk ut og støttet bevegelsen etter at George Floyd døde som en følge av politivold i USA.

Det ble også gjort en regelendring til oppstarten, på grunn av den korte opptreningstiden og det hektiske kampprogrammet. Lagene kunne nå gjøre fem endringer i løpet av en kamp, istedenfor tre, men de kan bare avbryte spillet tre ganger for å gjøre endringene. Dermed må de feks ta to bytter av gangen for å få det til.

Lagene kunne også ha ni innbyttere resten av sesongen, og det ble innført drikkepauser på maksimalt ett minutt midtveis i begge omganger.

Etter å ha kjørt over Crystal Palace i neste kamp - manglet det bare ett poeng for at Liverpool skulle bli seriemestere. Men allerede dagen etter, kunne Liverpool-spillerne feire seriemesterskapet uten engang å entre banen. For Manchester City snublet mot Chelsea på Stamford Bridge. 

Avgjørelsen falt etter en utrolig situasjon et kvarter før slutt. City hadde trippel-redning på strek, men det siste forsøket stoppet Fernandinho med hånden. Dermed ble det straffespark, som Willian satte utagbart opp i hjørnet. 2-1 til Chelsea, og i stuene på Merseyside kunne man høre jubelropene helt opp til rad 75 på The Kop!

Spillere og støtteapparatet var samlet i Formby Hall Golf Resort & Spa, noen få kilometer fra Victoria Road, gaten der Steven Gerrard og Jürgen Klopp bor for å se kampen.

25. juni 2020 ble det klart at Liverpool hadde vunnet Premier League 2019/20. Over 30 år siden forrige seriemesterskap kunne Liverpool feire nummer 19!

I månedsvis hadde det blitt diskutert hva som ville skje, og hvilke scener en kunne forvente utenfor Anfield når ligagullet ble et faktum, midt under pandemien. Folk var blitt frarådet fra å møte opp, men i L4 var det full fest. En som ville få med seg det, var Dejan Lovren.

Lovren snek seg ut, satte seg i bilen og kjørte til Anfield på kvelden etter at ligagullet var sikret for å få med seg stemningen.

Det blir ikke den feiringen vi trodde og håpet på så seint som i mars, selv om mange samlet seg foran Anfield i gledesrus og dermed brøt koroanregler i ekstasen. Men vi lærte oss å aldri ta et trofé forgitt igjen. 

DANSET: Liverpool-spillerne kunne slippe jubelen løs på Formby Hall

DANSET: Liverpool-spillerne kunne slippe jubelen løs på Formby Hall

Resultater:

FOLKETOMT ANFIELD: Trent Alexander-Arnold kunne kysse drakta si foran et folketomt Anfield mot Crystal Palace.

FOLKETOMT ANFIELD: Trent Alexander-Arnold kunne kysse drakta si foran et folketomt Anfield mot Crystal Palace.

Søn. 21.06.2020.00Everton - LiverpoolPL0 - 0
Ons. 24.06.2021.15Liverpool - Crystal PalacePL4 - 0

Juli: Trofeet til himmels

Etter at ligagullet var sikret i juni, var juli bare en transportetappe fram mot at pokalen skulle deles ut.

Manchester City fikk en liten revansj for å måtte stå æresvakt for Liverpool i kampen etter at alt var sikret, ved å vinne 4–0, men Liverpool kom seg raskt tilbake i seiersmaskinen med seire mot Aston Villa og Brighton, og etter uavgjort mot Burnley ble sesongen avsluttet med stil med seire mot Arsenal, Chelsea og Newcastle. 5–3 endte forestillingen på Anfield, som ble avsluttet med at Jordan Henderson kunne løfte troféet til himmels med familiene til stede på Anfield. 

ÆRESVAKT: Manchester City-spillerne måtte stå æresvakt for Liverpool da lagene møttes i kampen etter at seriegullet var sikret. Man City vant kampen 4–0, men det gjorde ikke noe for denne anledningen.

ÆRESVAKT: Manchester City-spillerne måtte stå æresvakt for Liverpool da lagene møttes i kampen etter at seriegullet var sikret. Man City vant kampen 4–0, men det gjorde ikke noe for denne anledningen.

MESTERFEIRING: De nybakte Premier League-mesterne feirer i garderoben.

MESTERFEIRING: De nybakte Premier League-mesterne feirer i garderoben.

I garderoben etter feiringen var det en som var spesielt emosjonell, for dette var Adam Lallanas site opptreden for Liverpool. 

– Det har vært en ære å være en del av denne klubben, sa han, og signerte litt seinere for Brighton.

Da sesongen var over fullførte Dejan Lovren sin overgang til Zenit St Petersburg for 11 millioner pund.

Curtis Jones signerte for øvrig ny kontrakt som gjør ham til Liverpool-spiller til 2025 denne måneden, og bare noen dager seinere scoret han sitt første seriemål mot Aston Villa. 

Den eneste nyheten som kunne irritere noen i Liverpool i juli, kom med ankesaken til Manchester Citys som var oppe i den internasjonale voldgiftsretten for sport (CAS). UEFA ville utestenge City fra sine turneringer i to sesonger, og gi klubben en bot på 30 millioner euro for brudd på Financial Fair Play, samt villedning av forbundet. Det ble anket av City, og i ankesaken ble utestengelsen opphevet og Manchester City slapp unna med en bot på 10 millioner euro.

SÅ FORTJENT: Jürgen Klopp med Premier League-pokalen.

SÅ FORTJENT: Jürgen Klopp med Premier League-pokalen.

Jeg tilgir deg for at du vekker meg klokken halv fire på natten for å fortelle meg at du har vunnet ligaen. Takk skal du ha!

Men vi får avslutte med lystigere ting, Jürgen Klopp ble naturligvis årets manager i Premier League, kåret av League Managers Association. 

Da sir Alex Ferguson annonserte vinneren, kunne han fortelle at han hadde vært i kontakt med Klopp - og det var ikke på et hvilket som helst tidspunkt!

– Jeg tilgir deg for at du vekker meg klokken halv fire på natten for å fortelle meg at du har vunnet ligaen. Takk skal du ha! Men det er fullt fortjent, bra jobba, sa Ferguson.

Resultater:

Tor. 02.07.2021.15Manchester City - LiverpoolPL4 - 0
Søn. 05.07.2017.30Liverpool - Aston VillaPL2 - 0
Ons. 08.07.2021.15Brighton - LiverpoolPL1 - 3
Lør. 11.07.2016.00Liverpool - BurnleyPL1 - 1
Ons. 15.07.2021.15Arsenal - LiverpoolPL2 - 1
Ons. 22.07.2021.15Liverpool - ChelseaPL5 - 3
Søn. 26.07.2017.00Newcastle United - LiverpoolPL1 - 3

August: Nytt straffedrama

STRAFFEDRAMA: Spente Liverpool-spillere følger med på straffesparkkonkurransen mot Arsenal.

STRAFFEDRAMA: Spente Liverpool-spillere følger med på straffesparkkonkurransen mot Arsenal.

Etter et kort høstopphold i Østerrike og to treningskamper, var Liverpool klare for Community Shield for andre året på rad. Arsenal var motstander, og for andre år på rad måtte den også avgjøres på straffespark - og Liverpool tapte på straffer igjen.

Rhian Brewster var den eneste som bommet, men det var nok til at skjoldet havnet i London. 

Tidligere i august ble venstrebacken Kostas Tsimikas klar for Liverpool. 24-åringen fra Hellas kom fra Olympiakos for 11,75 millioner pund, en sum som kan øke med ytterligere 3,25 millioner pund. Høyreback Neco Williams signerte også ny kontrakt med klubben, som binder ham til Anfield til 2025. 

Samtidig begynte spekulasjonene for alvor om den nybakte Champions League-vinneren Thiago Alcantara til Liverpool ... 

Resultater:

Lør. 22.08.2018.00VfB Stuttgart - LiverpoolPRE0 - 3 
Tir. 25.08.2016.00RB Salzburg - LiverpoolPRE2 - 2
Lør. 29.08.2017.30Arsenal - LiverpoolCSH1 - 1  (5-4 str.)

September: Den sprø helga 

FIKK MED SEG BALLEN: Mohamed Salah fikk med seg matchballen etter å ha dunket inn tre mål mot Leeds.

FIKK MED SEG BALLEN: Mohamed Salah fikk med seg matchballen etter å ha dunket inn tre mål mot Leeds.

1. september fikk Liverpool ny daglig leder, da Peter Moore overlot ansvaret til Billy Hogan.

Etter bare noen få ukers hvile og en kort preseason, fyrte de regjerende seriemesterne i gang en ny sesong med like stor pondus som de avsluttet den forrige med. Den nye daglige lederen fikk se en forrykende 4–3-kamp i sesongåpningen mot nyopprykkede Leeds, der Mohamed Salah åpnet sesongen med hat-trick. 

Med det var han den første til å score hat-trick på åpningsdagen siden John Aldridge gjorde det mot Charlton i 1988. 

Etter det ble det borteseier mot Chelsea, knusing av Lincoln med 7–2 og 3–1-seier mot Arsenal på løpende bånd. 

Men opptakten til Chelsea-kampen var alt annet enn rolig for sportsdirektør Michael Edwards og Jürgen Klopps del.

Ikke siden 31. januar 2011, da Luis Suarez og Andy Carroll ble kjøpt, har det vært en travlere dag enn fredag 19. september når det kommer til Liverpool og overganger.

Ikke siden 31. januar 2011, da Luis Suarez og Andy Carroll ble kjøpt, har det vært en travlere dag enn fredag 19. september når det kommer til Liverpool og overganger.

For samtidig som den spennende signeringen av Thiago Alcantara endelig ble bekreftet, satt Edwards og Liverpool FC i forhandlinger med Wolverhampton Wanderers om to ulike overganger.

Den første var et salg av unggutten Ki-Jana Hoever for £9M+£4,5M, men det som virkelig fikk opp pulsen til oss supportere var forhandlingene om en ny angrepsspiller - nemlig Diogo Jota. 

Dagen etter ble portugiseren bekreftet klar for Liverpool FC. Han ble klubbens nye nummer 20, og hadde signert en kontrakt som strekker seg frem til 30. juni 2025.

Jota kostet Liverpool 41 millioner pund, og summen kunne stige med ytterligere fire millioner pund etter antall kamper og hvordan laget gjør det i ligaen og Champions League.

I det som er et veldig vanskelig år økonomisk for mange klubber, er avtalen slik at overgangssummen spres utover kontraktslengden. Liverpool fikk til en lignende avtale med Bayern München da de kjøpte Thiago Alcantara. Der skal 20 millioner pund spres over fire år, og summen kan stige med ytterligere fem millioner pund. 

Liverpool hadde dermed signert et ess og to jokere denne sommeren.

– En slik spiller er vanligvis utenfor rekkevidde for alle klubber, sa Klopp om sitt nye kjøp Thiago.

Thiago viste tidlig hva han hadde å by på mot Chelsea, og Jota viste seg å være bedre enn noen kunne håpe på i den røde drakta. 

Vi kjøpte Thiago for å fortsette å være uforutsigbare. Jota vil passe rett inn hos oss, sa Klopps assistent Pep Lijnders.

I september ble Trent Alexander-Arnold kåret til årets unge spiller i Premier League i mestersesongen av spillerforeningen Professional Footballers' Association (PFA).

Med det var han den første Liverpool-spilleren siden 2000/01-sesongen, da Steven Gerrard vant prisen. 21-åringen var involvert i samtlige 38 kamper da Liverpool vant ligamesterskapet i 2019/20-sesongen. Han scoret fire mål og hadde 13 (!) målgivende – fra høyreback! 

Andre tidligere Liverpool-spillere som har vunnet er Ian Rush i 1982/83-sesongen, Robbie Fowler i 1994/95 og 1995/96, og Michael Owen i 1997/98-sesongen.

Kevin De Bruyne ble kåret til årets spiller, en pris mange håpet Jordan Henderson skulle få. 

Men en ny sesong var nå i gang, og for Liverpools del ble det tidlig klart at det ikke ble problemfritt å forsvare tittelen. Allerede mot Chelsea plukket Alisson Becker opp en skade som holdt ham ute i lengre tid, og tirsdag 29. september kom bekreftelsen på at Thiago Alcantara hadde testet positivt for Korona-viruset.

Det skjedde dagen etter at Liverpool hadde slått Arsenal 3-1 på Anfield – til en kamp det allerede lørdagen før var klart at Thiago ikke ville spille i.

Resultater:

BORTESEIER: Liverpool vant overbevisende borte mot Chelsea i andre serierunde, men slet faktisk endel borte i starten av 2020/21-sesongen etter det.

BORTESEIER: Liverpool vant overbevisende borte mot Chelsea i andre serierunde, men slet faktisk endel borte i starten av 2020/21-sesongen etter det.

Lør. 05.09.2016.00Liverpool - BlackpoolPRE7 - 2
Lør. 12.09.2018.30Liverpool - LeedsPL4 - 3
Søn. 20.09.2017.30Chelsea - LiverpoolPL0 - 2
Tor. 24.09.2020.45Lincoln - LiverpoolEFL2 - 7
Man. 28.09.2021.00Liverpool - ArsenalPL3 - 1

Spillere inn

Kostas Tsimikas, Olympiakos, £11,75M+£3,25M
Marcelo Pitaluga, Fluminense, £700.000+£1,1M
Thiago Alcantara, Bayern München, £20M+£5M
Diogo Jota, Wolverhampton, £41M+£4M
* Calum Scanlon, Birmingham, £500,000

Spillere ut

Pedro Chirivella, Nantes, Bosman
Ovie Ejaria, Reading, £3,5M
Nathaniel Clyne, Crystal Palace, frigitt 
Daniel Atherton, frigitt
Shamal George, Colchester United, frigitt
Kai McKenzie-Lyle, Cambridge United, frigitt
Isaac Christie-Davies, Barnsley, gratis
Adam Lallana, Brighton, Bosman
Dejan Lovren, Zenit St Petersburg, £11M
Andy Lonergan, Stoke City, frigitt
Ki-Jana Hoever, Wolverhampton, £9M+£4,5M
Rhian Brewster, Sheffield United, £23,5m
Herbie Kane, Barnsley, £1,25M

Utlån

Morgan Boyes, Fleetwood Town, hele 2020/2021-sesongen
Adam Lewis, Amiens, hele 2020/21-sesongen
Sheyi Ojo, Cardiff City, hele 2020/21-sesongen
Tony Gallacher, Toronto FC, frem til 1. januar 2021
Taiwo Awoniyi, Union Berlin, hele 2020/21-sesongen
Kamil Grabara, AGF Aarhus, hele 2020/21-sesongen
Loris Karius, Union Berlin, hele 2020/21-sesongen
Anderson Arroyo, Salamanca CF, hele 2020/21-sesongen
Marko Grujic, FC Porto, £1M, fra 6. oktober og ut 2020/21-sesongen
Ben Woodburn, Blackpool, fra 16. oktober og ut kalenderåret 2020
Harry Wilson, Cardiff, £1,2M, fra 16. oktober og ut 2020/21-sesongen
Harvey Elliott, Blackburn Rovers, fra 16. oktober og ut 2020/21-sesongen


Oktober: To skrekk-kamper og skademareritt

GRUSOMT SLAG: Skaden til Virgil van Dijk etter denne duellen mot Everton er det nok mange fans som husker med gru fra denne sesongen.

GRUSOMT SLAG: Skaden til Virgil van Dijk etter denne duellen mot Everton er det nok mange fans som husker med gru fra denne sesongen.

SÅ RØDT: Richarlison fikk et velfortjent rødt kort etter denne stemplingen av Thiago, som ikke har spilt siden, men nå heldigvis nærmer seg igjen.

SÅ RØDT: Richarlison fikk et velfortjent rødt kort etter denne stemplingen av Thiago, som ikke har spilt siden, men nå heldigvis nærmer seg igjen.

Oktober fikk ikke akkurat noen drømmestart for Liverpool. Mot Arsenal ble det straffetap for andre gang denne sesongen, denne gangen i ligacupen, og mot Aston Villa gikk Liverpool med Adrian i mål på et totalt uvirkelig 7–2-tap. 

Likevel er nok kampen flest Liverpool-supportere sov dårligst av Merseyside-derbyet på Goodison 17. oktober. En ting var at VAR ikke spilte på lag i det hele tatt, noe annet at Virgil van Dijk ble meid ned av Jordan Pickford - og resultatet ble at Liverpool mest sannsynlig må klare seg uten van Dijk resten av sesongen etter at han måtte operere et fremre korsbånd.

At Thiago Alcantara også ble skadet i sluttminuttene av en grusom takling fra Richarlison gjorde ikke ting bedre, men til forskjell fra Pickford, fikk i det minste Richarlison se det røde kortet. 

Skadene overskygget helt Mohamed Salahs prestasjon i samme kamp, da han scoret sitt 100. mål for Liverpool. Salah brukte 159 kamper på å nå den milepælen, og ble dermed den spilleren i klubben som nådde 100 mål på tredje færrest kamper. Roger Hunt klarte det på 144 kamper, mens Jack Parkinson brukte 153 kamper.

– Jeg skulle ønske jeg var den raskeste. Men tredje raskest er ikke så verst det heller, sa Salah i etterkant. 

Mot Sheffield United var i hvert fall Alisson tilbake bak den nye midtstopperduoen med Fabinho og Joe Gomez. Men stoppervikar Fabinho ble skadet mot Midtjylland, i en kamp der Diogo Jota scoret Liverpools mål nummer 10000 i historien.

Da Fabinho måtte ut etter 29 minutter fikk Liverpool-fansen stifte bekjentskap med en ny unggutt, Rhys Williams, i midtforsvaret. Og mot West Ham i neste kamp var det Nat Phillips som vikarierte for vikaren Fabinho. Det begynte å bli virkelig tynt i rekkene, men Liverpool fortsatt å vinne. Fire seiere på rad ble det etter skaden til van Dijk. 

Etter at Mané fikk påvist Korona, og Thiago var ute av isollasjon, fikk Navy Keita påvist viruset. Det var nok av utfordringer å ta tak i. 

I starten av måneden ble Rhian Brewster solgt til Sheffield United. Liverpool fikk 23,5 millioner pund for spilleren, og har også sikret seg 15 prosent fra et eventuelt videresalg. De røde har fått med en tilbakekjøpsklausul i kontrakten, og kan kjøpe spissen tilbake for 40 millioner pund i løpet av de neste tre årene.

– Dersom Brewster hadde vært 25-26 år gammel kunne han blitt og ventet på sjansen, men situasjonen er annerledes når han er yngre, sa Klopp. 

Liverpools eiere fikk samme måned mye oppmerksomhet for forslaget de sto bak sammen med Manchester United, der det ble foreslått enorme endringer i engelsk fotball. «Project Big Picture» ble raskt lagt død i sin opprinnelige form, men har satt i gang en diskusjon om engelsk fotballs framtid.  

Resultater:

FIKK SIN DEBUT: Rhys Williams fikk sjansen da Fabinho ble skadet mot Midtjylland.

FIKK SIN DEBUT: Rhys Williams fikk sjansen da Fabinho ble skadet mot Midtjylland.

Tor. 01.10.2020.45Liverpool - ArsenalEFL0-0 e.e.o. (4-5 str.)
Søn. 04.10.2020.15Aston Villa - LiverpoolPL7 - 2
Lør. 17.10.2013.30Everton - LiverpoolPL2 - 2
Ons. 21.10.2021.00Ajax - LiverpoolCL0 - 1
Lør. 24.10.2021.00Liverpool - Sheffield UnitedPL2 - 1
Tir. 27.10.2021.00Liverpool - MidtjyllandCL2 - 0
Lør. 31.10.2018.30Liverpool - West HamPL2 - 1
FIKK SJANSEN: Nat Phillips fikk sjansen i midtforsvaret når Fabinho og van Dijk var ute med skade.

FIKK SJANSEN: Nat Phillips fikk sjansen i midtforsvaret når Fabinho og van Dijk var ute med skade.


November: Jota viste klasse - og ny uvirkelig skade

NY SUPERTRIO: Salah, Jota og Mané var virkelig i toppslag mot Atalanta.

NY SUPERTRIO: Salah, Jota og Mané var virkelig i toppslag mot Atalanta.

Midt oppi skadeutfordringene til Liverpool, var det en mann som virkelig hadde begynt å finne seg til rette i den røde drakta.

Borte mot Atalanta vant Liverpool 5–0 og Diogo Jota scoret tre av målene i Roberto Firminos «posisjon».

Seks mål på fire kamper var fasiten for Jota, som også hadde scoret mot Sheffield United, Midtjylland og West Ham i oktober. 

Sadio Mané gikk i bresjen for et Liverpool som startet ekstremt offensivt borte mot tittelrival Manchester City, og som endte med et velfortjent og viktig bortepoeng. Mohamed Salah scoret Liverpools mål på straffe, som han så ofte har gjort denne sesongen. 

Et ny og stygg malurt i begeret var imidlertid at Trent Alexander-Arnold synes å få en strekk i leggen, og måtte ut med skade. Nok en smell for Liverpools forsvar. Og verre skulle det bli. 

For man skulle ikke mange dager inn i den påfølgende landslagspausen før Joe Gomez skadet seg i det venstre kneet på trening med England, og ble operert dagen etter, den 12. november.

Han skadet senen som går fra kneskålen til leggbeinet, patellarsenen, og i likhet med van Dijk, er vi heldig om vi får se han i aksjon igjen denne sesongen. 

Uka fortsatt med en positiv koronatest på Salah på landslagssamling med Egypt.

Men til tross for nye skader og sjukdom, fulgte Liverpool opp med en meget sterkt seier mot Leicester. Det ble et sjeldent tap mot Atalanta på Anfield, før uavgjort mot Brighton i slutten av måneden. I en kamp der tre VAR-avgjørelser ikke gikk Liverpools vei, og der James Milner, som vikarierte på høyrebacken, ble skadet. 

Før spillerne dro på sine landslagspauser hadde Liverpool sin siste økt på sitt gamle treningsanlegg Melwood 7. november. I 60 år har dette vært klubbens treningsbase, men i landslagspausen flyttet førstelaget til akademiet på Kirkby, og det topp moderne AXA Training Centre.  17. november hadde Liverpool sin første økt på det nye treningsanlegget. 

15. november kom den triste nyheten om at Ray Clemence hadde gått bort, 72 år gammel. Det var Bill Shankly som hentet 18-årige Clemence fra Scunthorpe United i 1967. Prisen skal ha vært £18 000. Fra han etablerte seg på laget så gikk han kun glipp av seks ligakamper på 11 år. Clemence vant ligaen fem ganger med Liverpool, og han var også med på trippelen i Europa i 1977, 78 og 81.

Resultater:

HATTRICK-HELT: Diogo Jota med matchballen etter kampen mot Atalanta.

HATTRICK-HELT: Diogo Jota med matchballen etter kampen mot Atalanta.

Tir. 03.11.2021.00Atalanta - LiverpoolCL0 - 5
Søn. 08.11.2017.30Manchester City - LiverpoolPL1 - 1
Søn. 22.11.2020.15Liverpool - LeicesterPL3 - 0
Ons. 25.11.2021.00Liverpool - AtalantaCL0 - 2
Lør. 28.11.2013.30Brighton - LiverpoolPL1 - 1

Desember: Ny reservekeeper, storseier og halting

FANSEN TILBAKE: Liverpool fikk ha 2000 tilskuere på tribunen mot Wolverhamton.

FANSEN TILBAKE: Liverpool fikk ha 2000 tilskuere på tribunen mot Wolverhamton.

På den første dagen med julekalender fikk Caoimhin Kelleher sin Champions League-debut, da han ble foretrukket foran Adrian i målet i et nytt skadefravær for Alisson.

22-åringen holdt nullen mot Ajax og fulgte opp med å holde nullen mot Wolverhampton, da Liverpool feiret at 2000 tilskuere var tilbake på Anfield med festfotball og 4–0 mot ulvene. 

OPP I HIERAKIET: Caoimhin Kelleher har tatt over som resverekeeper for Adrian.

OPP I HIERAKIET: Caoimhin Kelleher har tatt over som resverekeeper for Adrian.

Desember har vært en måned med sterk variasjon i prestasjonene. Fra strålende seier mot Tottenham, og total maltraktering av Crystal Palace med 7–0, har Liverpool også hatt fire svært svake kamper mot Midtjylland, Fulham, West Bromwich og Newcastle.

Liverpool satte for øvrig fire nye klubbrekorder, selv om det bare ble 1-1 mot Midtjylland i den siste gruppespillkampen i Champions League. De røde var garantert førsteplassen i gruppen uansett utfall av kampen i Danmark.

En av de etablerte spillerne som startet kampen var Mohamed Salah, og egypteren sørget for at to klubbrekorder ble satt.

Hans scoring etter 55 sekunder var Liverpools raskeste mål i Champions League noensinne. Scoringen sørget også for at Salah nå er klubbens mestscorende spiller i turneringen gjennom tidene med 22 mål. Før kampen i Danmark sto han likt med Steven Gerrard på 21.

Men rekordene stoppet ikke der. Da den unge midtstopperen Billy Koumetio entret banen i andre omgang ble han den yngste til å spille for Liverpool i Champions League noensinne, 18 år og 25 dager gammel. 18-åringen var ballgutt i 4-0 seieren over Barcelona for bare to sesonger siden.

YNGST: Billy Koumetio ble den yngste til å spille for Liverpool i Champions League noensinne.

YNGST: Billy Koumetio ble den yngste til å spille for Liverpool i Champions League noensinne.

Liverpool stilte også med sin yngste startellever i Champions League noensinne, med en gjennomsnittsalder på 23 år og seks måneder.

Like etter at han fikk prisen som månedens spiller i Premier League i november, ble også Jota kneskadet mot Midtjylland.

Han ble den sjette (!) førstelagsspilleren med kneskade denne sesongen.

BLE 73 ÅR GAMMEL: Tidligere Liverpool-manager Gerard Houllier døde 14. desember.

BLE 73 ÅR GAMMEL: Tidligere Liverpool-manager Gerard Houllier døde 14. desember.

Også denne måneden kom det et trist dødsbudskap for oss Liverpool-fans, da tidligere Liverpool-manager Gerard Houllier døde 14. desember. 

Franskmannen var manageren som moderniserte Liverpool og gjorde dem til en europeisk stormakt igjen, med den historiske trippeltriumfen i 2001. Houllier vant både FA-cupen, ligacupen og UEFA-cupen med Liverpool det året.  Houllier ledet Liverpool i seks år, fra 1998 til 2004, og hadde senere også en periode som manager i Aston Villa. Han ble 73 år gammel. 

Resultater:

Tir. 01.12.2021.00Liverpool - AjaxCL1 - 0
Søn. 06.12.2020.15Liverpool - WolverhamptonPL4 - 0
Ons. 09.12.2018.55Midtjylland - LiverpoolCL1 - 1
Søn. 13.12.2017.30Fulham - LiverpoolPL1 - 1
Ons. 16.12.2021.00Liverpool - Tottenham HotspurPL2 - 1
Lør. 19.12.2013.30Crystal Palace - LiverpoolPL0 - 7
Søn. 27.12.2017.30Liverpool - West BromwichPL1 - 1
Ons. 30.12.2021.00Newcastle United - LiverpoolPLx - x

Når vi nå skriver nyttårsaften 2020, er Liverpool serieleder - men bare tre poeng foran Manchester United som har en kamp mindre spilt.

Selv om Liverpool har misbrukt muligheten til å sikre seg større luke i toppen av tabellen, går vi inn i det nye året vel vitende om at Liverpool har los på sitt andre strake ligagull på rad. 2021 byr garantert på ny Liverpool-spenning, og forhåpentligvis nye ting å glede seg over. 

GODT NYTTÅR!