Supporterklubben 40 år:– Vi tenkte ikke 40 år frem i tid så det var ingen strategi eller langtidsplanlegging

Pål Christian Møller og Torbjørn Flatin startet supporterklubben den 24. august 1980.

24. aug 2020 kl 07.56 Mari @mareylunde

På denne dagen, 24. august, for akkurat 40 år siden ble Liverpool Supporterklubb Norge startet opp av Pål Christian Møller og Torbjørn Flatin.

Hjemmesnekret blad

– Det var en søndag. Torbjørn kom med bilen fra Kongsberg og hjem til meg på gutterommet på Kjelsås hvor vi ble enige om at vi ville starte opp supporterklubben, forteller Møller.

Det var 1980, internett var noen år unna og streaming en fjern drøm. Det var rett og slett vanskelig å få informasjon om hva som foregikk på Anfield.

– Grunnen til at vi ville starte klubben var et ønske om å spre vesentlig informasjon om Liverpool Fotball Club. På den tiden var det lite informasjon å få i mediene, og Liverpool ble vist på TV et par ganger i året. Man var avhengig av å kjøpe engelske fotballmagasiner og aviser, som man kunne få tak på i Oslo men var vanskelig å få tak i ellers i landet.

Møller og Flatin ville utvikle et medlemsblad som gikk mer i dybden på spillere og hva som foregikk på Anfield.

– Thomas Bergheim (som startet forgjengeren til supporterklubben i 1978) hadde lagd et stensilert ark som ble sendt ut, men vi fant ut at hvis vi snudde arket og brettet det på midten så ble det et blad, ler han.

– De første var veldig hjemmesnekra, vi satt og skrev på navn og adresse med kulepenn, og bladene stiftet vi sammen selv.

Kjapp vekst

Møller hadde allerede planlagt en tur til Liverpool rundt juletider, og det ble annonsert i medlemsbladet. Flere medlemmer hengte seg på, og bare fire måneder etter at supporterklubben ble opprettet, gikk den første «supporterturen» av stabelen.

– Flere hundre medlemmer kom til den første sesongen og det var veldig inspirerende at folk ville med. Det inspirerte oss til å fortsette.

– Etterhvert kom det ønsker om hvordan man kunne kjøpe skjerf og kampprogrammer og supporterartikler så det utviklet seg fort. Men vi hadde ikke drømt om hvordan det skulle utvikle seg, det var det ingen som i sin villeste fantasi kunne se for seg.

40 år senere har supporterklubben godt over 50 000 medlemmer.

– Jeg var 19 år og Torbjørn tre år eldre. Vi tenkte ikke 40 år frem i tid så det var ingen strategi eller langtidsplanlegging. Det var her og nå, og et behov for informasjon om Liverpool.

ENKLERE TIDER: Det var lettere å møte managere og spillere før i tiden.

ENKLERE TIDER: Det var lettere å møte managere og spillere før i tiden.

Mye av «jobben» handlet om å hjelpe medlemmer med turer til Beatles-byen og salg av supporterartikler. På 90-tallet fikk de nye ideer.

– Vi var tidlig ute med internett og hadde egen hjemmeside lenge før VG og Dagbladet. Liverpool Fotball Club var mange år etter oss. Jeg tror det var i 1993 vi fikk nettside, rundt den tid.

Supporterklubben hadde også egen supportertelefon, og åpnet egen butikk i Oslo.

– Det var jo gøy da, vi var pionerer på mange områder.

– På 90-tallet snakket vi også om å ha en egen radiokanal, og det var vi jo nesten i dag med egen podcast.

Ikke alt var bedre før

Supporterklubben har vokst, og det har Liverpool FC og Premier League også.

– Det er mye penger involvert i fotballen i dag og det er jo ikke bare positivt. Hvis man sammenligner med 80-tallet så var det på mange måter lettere å være supporter da billetter til kamper kostet en brøkdel av hva det gjør nå. Det har blitt mye dyrere å være supporter. Nå får vi jo kamper døgnet rundt, men noe av sjarmen er borte.

For supporterklubbens del var det også enklere «før i tida».

– Vi hadde jo fri tilgang til spillerne på den tiden, og sånn er det ikke nå, nå er det nesten umulig. Jeg kunne gå rett inn på kontoret til Peter Robinson og slå av en prat en time før kampen. Det var en mye mer åpen klubb før, uten så mye penger involvert.

– Det positive er jo at man kan se alle kampene. Informasjonstilgangen er enorm og veien til England er kort. Det er kjempegøy, jeg vil ikke tilbake til tiden hvor det var vanskelig å komme seg dit. Det er gøy at engasjementet er så stort og at det er så mange som reiser.

TILGANG PÅ SPILLERE: Møller og Flatin hadde omtrent fri tilgang på spillerne på 80-tallet.

TILGANG PÅ SPILLERE: Møller og Flatin hadde omtrent fri tilgang på spillerne på 80-tallet.

– Del av en familie

At Liverpool FC er viktige for tusenvis av mennesker i Norge er det ingen tvil om.

– Det kommer jo stadig eksempler på hvor mye Liverpool betyr i hverdagen for folk. Hvis man leser første boka til Ragnhild Lund Ansnes (Liverpoolhjerter), så får man noen aha-opplevelser om hvor mye det kan bety for folk.

Etter 40 år med Liverpool-engasjement er det fint å reflektere over årene som har gått, og Møller er takknemlig for det ivrige Liverpool-miljøet man finner i hele Norge i dag.

– Man treffer folk på butikken og i gata i Liverpool-drakter og føler man er en del av en familie. Man kan prate med vidt fremmede bare fordi de viser at de holder med Liverpool.

– For meg er det viktigste at vi har kunnet bidra til å skape gode opplevelser for folk, bidra til å oppnå drømmer ved å hjelpe folk å reise over på kamper. Vi har bidratt til at det har blitt et veldig sterkt miljø rundt i landet. Liverbirds-klubbene gjør en fantastisk jobb og vi skal ikke ta æren for at det er et Liverpool-miljø overalt, men at vi har vært med på å bidra til det er ganske sikkert.

Utsatt feiring

Dagen skulle vært markert med en stor samling for medlemmer i Oslo med celebre gjester, men koronapandemien har naturligvis satt en stopper for det.

– Det blir en liten markering med styret og de ansatte på dagen, men det blir ingen stor feiring. Den må vente litt, men vi kommer til å gjennomføre den så fort det er mulig.

– For meg personlig har det vært 40 år med utrolig mye gleder og fantastiske opplevelser. Masse vennskap som jeg aldri hadde fått hvis det ikke var for supporterklubben, mennesker som jeg aldri hadde truffet ellers. Det har betydd mest. Det har vært fine opplevelser inne på stadion, og enda flere utenfor.

– Vi har bidratt til å lage gode opplevelser for folk og det betyr mest. Det er hyggelig å treffe spillere og ta noen øl med Ian Rush eller hvem det måtte være men det er ikke det som står igjen som det viktigste.

– Jeg vil takke alle supporterne av Liverpool som har vært med på å bidra til å gjøre mitt liv rikere, avslutter Møller.

Har du innspill til journalisten?
[email protected]